Il existe un petit vélo, extrêmement robuste, capable de filer à la vitesse d’un cheval au galop et de gravir n’importe quelle pente.
Une fois plié il tient sur la galerie au dessus de votre siège de train, sous vos bagages dans le coffre d’une voiture, sous votre table ou bureau au travail, ou au bas d’un placard si vous habitez dans un petit logement. C’est donc un vélo passe-partout - bien qu’il ne soit pas tout-terrain - qui sait se faire oublier.

Ce vélo permet de saisir les opportunités qui se présentent, de se mettre en mouvement à tous moments, de répondre à aux invitations à la découverte, à sortir de soi, à suivre de nouveaux chemins, bref vivre le jaillissement de la vie.

Pour moi c’est tout sauf un vélo technique réservé à l’urbain, aux transports en commun et au pendulaires.

 

Il s’agit bien évidemment du Brompton, ce micro-vélo londonien pliable créé dans les années 70 et fabriqué en petite série quasiment à la main.
Pour ceux qui ne le connaissent pas, il s’agit d’un vélo très rapide, ayant jusqu’à 6 vitesses, extrêmement stable contrairement aux vélos pliants habituels. Sa qualité de fabrication est irréprochable, son cadre très rigide.
Son encombrement une fois plié en fait le vélo de route le plus compact et transportable. Il a été longtemps le seul a être le seul vélo autorisé comme bagage à main en cabine TGV.
N’ayant pas de lourds cadenas, je l’emmène systématiquement plié là où je vais (clientèle, chantiers, magasins, bureaux, administration, etc).

 

Velo Brompton Plie 4  

 

Sa spécialité :

- les pistes cyclables, les pistes en latérite, en terre sèche, en stabilisé. Mais il m’arrive presque quotidiennement de couper à travers des prairies, explorer des chemins vicinaux.

 

Ses limites :

- le petit diamètre de ses roues (349mm de diamètre normalisé) qui ne lui permet pas de rouler sur les sols meubles (il s’enfonce vite dans le sable, la terre, le graviers) ni de rouler confortablement, longtemps et vite sur des voies en mauvais état (nids de poules, ornières). Au delà d’une certaine hauteur le relief (herbes, pierres, branchages) devient infranchissable. Mais ses roues ne sont pas les plus petites que l’on trouve sur les vélos pliables...

- son prix élevé. Mais on en trouve depuis peu à moitié prix (voir où en acheter en fin d’article).

- son poids de 11 kg s’il faut le porter dans les transports en commun, ou dans les escaliers...

 

Aperçu de l’univers auquel on accède avec un vélo passe-partout

Ci-après ma fidèle monture avec laquelle je rends visite à mes clients sur l’Ile de Ré depuis la gade SNCF de La Rochelle.

Dans le petit sac à dos posé sur le porte bagage arrière du vélo se trouve mon bureau au complet (gros ordinateur portable, téléphone, panneau solaire), un micro-siège transat pour travailler tranquillement dans les dunes, un sac de couchage et sursac, de quoi grignoter pour deux jours, une brosse à dent.

Vélo  

 

Quelques photos de cette bohème :

La Rochelle au crépuscule d’une nuit de pleine lune, après la descente du train et mes premiers tours de pédale en direction de l’Ile de Ré

Quitter La Rochelle  

 

... un bivouac devant un parc à huitres à marée haute, sur une petite falaise, face au continent

Bivoauc Soir  

 

... c’est la saison des délicieux fruits du mûrier noir qui permet de se nourrir de cueillette tout au long du périple

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... et la beauté des détails du paysage. Ici un lichen sur des tamaris

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... des fleurs d’acante

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... l’avoine sauvage présent sur tous les bords des routes

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... l’estran

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Voici une autre occasion de promenade saisie à la volée après une visite de chantier terminée plus tôt que prévue. C’est le massif des Vosges qui m’appelle aujourd’hui.

Traversée de la forêt naturelle de l’Illwald au milieu des grandes cultures de la plaine du Rhin, avec les montagnes en arrière plan :

01

 

... découverte de bancs de graviers sur une rivière, où m’échouer le temps d’une baignade et d’une sieste

02

 

... puis cheminement à l’ombre, le long de cours d’eaux.

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.... arrivée au rocher des géants, au sommet du Taennchel, après une heure de marche. Dans cette dernière partie de l’ascension, le vélo a été laissé au bord du chemin, caché sous des branchages et des feuilles mortes. En plus des mirabelles et prunes sauvages (prunéolier) glanées dans les haies, il y a beaucoups myrtilles cette année pour se remplir l’estomac sans avoir à emporter de vivres.

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... réveil dans une petite grotte où je me suis abrité le temps que l’orage passe, à 4h du matin

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.. lever du soleil, du haut de la falaise donnant sur plaine d’Alsace.

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Où trouver des vélos Brompton occasion 

Avec le développement des vélos électriques on trouve de plus en plus souvent, sur www.Ebay.frQuestion, des Brompton occasion avec 3 vitesses pour le prix de 500 € environ + port. Pour ce prix on peut avoir à changer quelques pièces d’usures, qui sont standart (patins de freins, câbles et gaines, chaine).
C’est le moment d’en acheter avant que l’Angleterre rejoigne la pleine mer et que les taxes d’importations s’installent à nouveau entre nous. Pour information, le prix d’un M3 neuf ici est  de 1400 euros.

Je ne privilégie personnellement pas les options lourdes et / ou onéreuses telles que pièces en titane, les 6 vitesses, des sacoches compliquées.

 

Les accessoires conseillés pour l’exploration, l’itinérance

Des pneus increvables

par exemple du fabricant Schwalbe, modèle marathon plus : https://www.schwalbe.com/fr/tour-reader/marathon-plus.htmlQuestion

Marathon Plus Cut Neu  

25,80€ + port chez wiggle.com : http://www.wiggle.fr/pneu-schwalbe-marathon-plus-smartguard-16-poucesQuestion

 

Les poignées en cuir

pour ne plus transpirer des heures durant sur du plastique collant et glissant. A entretenir régulièrement avec un peu de graisse à chaussure.

Vtt V Lo Guidon Poign Es PU En Cuir R Tro V Lo Verrouill Poign Es.jpg 640x640  

10€ port compris, la paire, sur aliexpress.com : https://fr.aliexpress.com/item/Mountain-Bike-Bicycle-Handlebar-Grips-PU-Leather-Retro-Bike-Locked-Grips-Anti-skid-Shock-absorbing-Cycling/32830674682.htmlQuestion

cherchant “Poignées En Cuir Vélo Poignées Anti-skid Choc absorbant”

 

Le porte bagage très solide, en aluminium moulé

capable de porter un gros sac à dos, de grosses sacoches, un enfant debout. Très bonne conception.

2434  

Une centaine d’euros chez SJS : https://www.sjscycles.co.uk/carriers-racks/brompton-rear-carrier-mudguard/Question

chercher : “Brompton Rear Carrier & Mudguard Product code: 2434”

 

Les lampes avant et arrières reelight

robuste, sans connectique, sans dynamo, qui fonctionne en permanence de jour comme de nuit. Le modèle à éclairage continu permets de voir suffisamment la route par nuit noire en pleine cambrousse car le petit diamètre des roues du brompton fait fonctionner la génératrice à plein pot.

S L1600  

34 euros port compris, la paire, sur Ebay : https://www.ebay.fr/p/Reelight-Sl100-le-Set-AVT-et-Arri%C3%A8re/1842831720Question

chercher “Reelight Sl100”

 

Une trousse de secours

Contenu :

- 1 chiffon de 15 x 15 cm

- 1 clef plate de 15 coupée à la bonne longueur pour qu’elle rentre dans la partie courte et horizontale du cadre de vélo (attenante au fourreau de guidon)

- 1 cuillère (démonte-pneu)

- 1 kit papier ponce--rustine-colle

- quelques petites clefs hexagonales (Allen)

et bien sur des tendeurs à vélos supplémentaires et une très très bonne selle car ce vélo est quand même tape-cul sur tout ce qui n’est pas asphalté ou bétonné.